関東の高野山 行道山浄因寺 - 霊験巡礼

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関東の高野山 行道山浄因寺

 栃木県足利市といえば、室町幕府の足利氏ゆかりの鑁阿寺や日本で最初の総合大学といわれた足利学校などが有名だ。

        足利尊氏


 鑁阿寺は、正確には金剛山仁王院法華坊鑁阿寺といい、創建当初は高野山、次に醍醐寺の末寺、そして長谷寺の直末を経て、昭和26年に独立した。現在は真言宗大日派の本山になる。

        鑁阿寺1


 足利市民から「大日様」とよばれ親しまれている古刹だが、それは大日如来を本尊とするからである。
 鎌倉から南北朝時代の主役を担った足利氏の氏寺として栄え、大きな災火にも遇わず、本堂・鐘楼・一切経堂は創建当時のまま残っていることから国の重要文化財になっている。

        鑁阿寺3


 足利市民にとっては初詣はもちろんのこと、節分の鎧年越、大祭等々、なにかにつけてお参りする、日常空間の「心」のより所となっている寺だともいえる。
 関東八十八ヵ所の札所にもなっている。

        鑁阿寺2


 足利幕府と関係が深い京都の寺院といえば、金閣寺と銀閣寺がすぐに思い浮かぶ。足利市にも銀閣寺とよく似た寺院があることはあまり知られていないだろう。

        法楽寺2


 足利義氏が建立した正義山法楽寺という寺院である。宗派は曹洞宗。
 銀閣寺の室町幕府8代将軍・足利義政は1436年から1490年の人物だが、法楽寺を建立した足利義氏は1189年から1254年で、まだ鎌倉幕府の北条氏が権力を握り、足利氏は御家人でしかなかった時代の武将である。

        法楽寺1


 さていよいよ本題だが、歴史のまち・足利のもうひとつの隠れた名刹を巡る旅に出発する。目的地は「関東の高野山」とよばれる行道山浄因寺
 ここは鑁阿寺や法楽寺と異なり、市街を北に通り越した先の山間部に位置する。

        足利駅前


 都内から足利市へ直行できる鉄道路線は、東武鉄道の伊勢崎線。JRだと両毛線になるため、高崎線の高崎か宇都宮線の小山の乗り換えになる。不便さは免れない。そこで乗った電車は東武の特急りょうもう号

        両毛号1


 関東平野を貫いて走る路線のため、車窓の景色は単調としかいいようがない。典型的な私鉄沿線の風景、四角い団地、個性のない分譲住宅等々が窓の外を流れる。

        両毛号2


 やがてのどかな田園風景が少しずつ現れ、車窓の風景にも見飽きた頃、東京都、埼玉県、群馬県と進んできた電車は、方向を栃木県に向ける。降車は足利市駅。

        足利市駅


 東武伊勢崎線の足利市駅は、高架化された駅できれいではあるが、首都圏ではよく見かけるタイプの駅だ。
 JR両毛線の足利駅は逆に歴史を感じさせる駅舎で、対比がおもしろい。二つの駅は渡良瀬川を挟んで位置するが、街の中心部に近いのはJRの駅、しかし東京からの不便な路線。

        JR足利駅


 東武線の足利市駅からは市生活路線バスやまなみ号利用で、行道山停留所で下車する。但しこのバス路線、一日に4本しかないので注意が必要。距離的には八キロ弱といったところだろうか。
 バスは浄因寺の駐車場に到着し、いよいよ関東の高野山に入山する。

        行道山3


 行道山浄因寺・別名「関東の高野山」は関東四霊場の一つに数えられる臨済宗の古刹である。

 創建は8世紀前半(和銅7年)、奈良時代の名僧・行基が開き、弘法大師が第二世といわれている。特徴としては、天台宗・真言宗・浄土宗・禅宗の四宗兼学の道場であったという点。
 後に法徳禅師により禅寺とし、室町時代には学問の道場となった。大勢の修行僧がここに集結したようである。
 17世紀前半(元和9年)には、雷火により堂塔の焼失という悲劇があったものの、江戸幕府から寺領20石の朱印をうけ寺勢を盛り返した。

        行道山1


 駐車場の先から石段が始まり、老杉が視界を遮るほどに鬱蒼と茂っている。静寂の中、365段あるという石段を登り始める。石段の周囲には、露出した岩肌や山肌を借景として風雪に耐えてきた石仏が、様々な表情で見守ってくれていた。
 境内には苔むした石仏が3万3,000体あるらしい。参道の石段は斜面を縫うようにして徐々に標高を上げていった。歴史を感じさせる石垣などを眼にすると、石仏がなければ山城の跡かとさえ思えてくる。僧侶の姿より戦国武将が石段を駆け上る姿の方が想像しやすい。

        行道山2


 この日は浅草を発つときから快晴で、その時点ですでに気温は30度を超えているような暑い日だった。山中とはいえ、関東平野が本格的な山岳地帯に入る手前という場所だけに、よほど標高が高くない限り涼しさを望むことはできない。

 この行道山は山頂でも標高442メートル程度だから、高原の清々しさとは無縁である。体中から汗が噴出し、吐く息まで熱を帯びているようだ。しかし不思議と苦痛と感じないのが、この浄因寺境内の雰囲気なのか、それとも非日常という空間なのか、そこまではわからない。

        行道山4


 少しペースを落とし、ゆっくりとした足取りで最後の石段を登ると、山中にわずかに開けた平坦な地に到着する。
 本堂を背にすると、奇岩怪石に富んだ光景を眼にすることになる。

        行道山5


 南宗画さながらの景勝地だ。閑静な境内は、切り立った断崖に遮られ、その断崖の上に清心亭が建っている。かつて葛飾北斎が諸国名橋奇覧で「足利行道山雲のかけ橋」として版画にした場所である。

        行道山7


 ここまで登ってきた疲労感が、岩壁そそり立つ山中から木々の間を通り抜け、あまりに青い空へ向かって放出され、同時に広く拡散されていくようだ。
 本堂の裏手からは「関東ふれあいの道」のハイキングコースとなっている。行道山から石尊山、大岩毘沙門天、両崖山、織姫神社へと続く、所要時間約3時間の低山コースである。

 時間があったらそんなハイキングもいいかなと思いつつ、途中まで歩いてみることにする。もちろん歩くといってもほとんど登山で、今までの参道の石段より幾分険しくなった気がする。
 さらに汗が出てくる。タオルで何度も汗を拭い、急な斜面を登りきると、突然岩の壁に阻まれる。複雑な岩肌に足をかけ、何とか登りきる。息が乱れ、一瞬眩暈がするような感覚になるが、岩肌に点在する石仏がやさしく看護してくれる。

 視界も開けた。岩盤に照り返す日差しが、厳粛な石仏たちを、さらには緑に覆われた山全体を輝かせている。眼下には浄因寺の麓の集落が見える。市街地と反対方向のせいか、のどかな山村の風景だ。

        行道山6


 この岩場の上で、石仏たちに囲まれ、穏やかに横たわっているのが「寝釈迦」という小さな石像だ。約50センチほどで、語弊を承知で表現すれば「かわいい」というのが正直な感想だった。

 足利の行道山浄因寺は、奇岩怪石に富んだ光景と石仏たちが見守る空間に、確かに霊気が漂っている。「関東の高野山」とはいわれるが、真言密教一筋の高野山と異なり、厳しさの中に庶民の手が届きそうな気安さが感じられる。
 この違いを感じるために、ぜひ一度たずねていただきたい場所である。


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